なまずを食して、残暑を乗り切る!
吉川(埼玉県)

2015/08/27 更新

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なまずの里・吉川

埼玉県南東部に位置する吉川市。市の両側を江戸川と中川に挟まれていることもあり、古くから水上交通の要として発展してきました。
また淡水魚の産地でもあったため、古くから川魚料理が名物として広く知られていました。「吉川に来て、なまず、うなぎ食わずなかれ」と言われ、新撰組の近藤勇や勝海舟、板垣退助などの著名人も多く訪れた街です。
そんな私の営業エリア・吉川を、"なまず"をキーワードに紹介したいと思います!

まずは駅前の観光案内所で情報収集

JR吉川駅北口を出ると右にあります

吉川駅すぐの「ラッピーランド」は、なまず関連商品や吉川の特産品販売のほか、観光案内も兼ねた施設です。

吉川の名産が所狭しと並びます

煎餅や和菓子、洋菓子、キーホルダーやTシャツなどの雑貨などが並びます。

最中に饅頭…なまずのイラストが可愛いですね

個人的に気になったのは、吉川市のイメージキャラクター「なまりん」のグッズ。私のイメージするなまずとはちょっと違う、キュートな姿に癒されました。可愛いです。

おしゃれが大好きな、なまずの女の子だそう

なまりんのTシャツはメッシュ素材でスポーツ時にぴったり!

なまずの親子が描かれた手ぬぐい。ゆるい感じがたまりません

ちなみに、吉川市内の約35カ所のお店では日本なまずを飼育しています。「まちなか水族館」ののぼりが目印なので、訪れたらチェックしてみてください!

夜行性なので、日中は寝ているか暗いところに隠れているそう…。少しだけ顔が見えます

天保8年創業の老舗料亭

続いて紹介するのは、吉川駅からクルマで5分ほどの「福寿家」さん。創業180年近くの歴史を持つ、川魚が堪能できる老舗料亭です。

2014年に移転・リニューアルオープンしました

美しい庭園も散策できます

吉川を初めて訪れる方に、ぜひ食べていただきたいのが「なまずのたたき」。なまずを丸ごとたたき、味噌や卵などで調味して揚げた、吉川の郷土料理です。

なまずのたたき、なまずの天ぷら、ご飯、赤だしなどが味わえる「なまず御膳(1700円※サ・税別)」をいただきました

私も初めて、なまずのたたきを食べた時にはびっくりしたのですが、これが想像以上の美味しさなのです。
外はカリッと、中はふわっとした食感で、味噌などで整えられた味わいが絶妙!川魚特有の風味もほのかに感じる程度なので、ご飯と一緒にパクパクいただけると思います。

後を引く味わいに、ビールが飲みたくなってしまいました…

美味しさの秘訣を、8代目の小林寿朗さんに教えていただきました。
「なまずのたたきは私も子どもの頃からよく食べてきましたが、骨まで入っているので実は少し苦手だったんです。ですので、ミンチの具合なども細かくして、より美味しく食べていただけるように仕上げています」

「なまずを堪能しに、ぜひ吉川に遊びに来てください!」

また、なまずの天ぷらも上品な味わいでした。美しい井戸水で養殖されたなまずなので、臭みもほとんどなくキスのような味が楽しめます。

外を眺めると、のどかな風景が広がります

高タンパク、低脂肪、ビタミンBやビタミンEなどが豊富な、なまず。夏の疲れがたまる残暑にぴったりの食材です。
ぜひ散策の途中に味わってみてください!

元気いっぱいに暴れまわっていたなまず…

煎餅も、なまずの形です

昭和33年創業の「二合半堂 まつざわ煎餅」

お土産におすすめなのは、なまずの形をした煎餅。
私はよく「二合半堂 まつざわ煎餅」さんの煎餅を手土産にしますが、「吉川ってなまずの街なんですね」と初対面の方とも会話が弾むんですよ。

なまずさん姉妹…どこかで聞いたことのあるネーミングです

これが、なまず煎餅。こちらのお店では、伝統的な固焼きの草加煎餅も作っていますが、なまず煎餅は誰もが食べやすいちょうど良い堅さにしているそう。

なまず煎餅の他にも、伝統的な草加煎餅も並びます

埼玉(吉川)産の主原料を使った揚げ煎餅「よしかわチップス(和風カレー、のり醤油、古代米)」も人気!

ここでもなまずは寝ていました…

二合半堂 まつざわ煎餅

秋のイベントも続々行われます!

2015年9月12日(土)には、JR吉川美南駅西口ロータリーなどで「YOSHIKAWA JAZZ NIGHT 2015」も催されます。その後も10月の「よしかわマルシェ」など、イベントも続々開催予定です。
都心からも意外とすぐの距離なので、晩夏のプチ散策に訪れてみてはいかがですか。なまずパワーで、残暑を乗り切りましょう!

※この記事は2015/08/27時点のものです

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